Masa atómica

Los átomos como la gran mayoría de cosas que conocemos, poseen masa, la cual esta relacionada con la cantidad de protones, neutrones y electrones de un átomo, debido a esto la definición de masa atómica (ma) es la cantidad de unidades de masa atómicas unificadas que igualen a la masa del total de protones, neutrones y electrones de un átomo en especifico, es decir que corresponda a un número de masa un número atómico y una carga definidas, esto se debe aque un elemento puede tener iones, e isotopos en los cuales la masa atómica es distinta ya que varia su numero de electrones y neutrones, pero también pueden existir otros átomos que posean una masa atómica muy aproximada ya que cambian neutrones por protones por ejemplo el nitrógeno 17 y el oxigeno 17 tienen el mismo numero de nucleones pero el nitrógeno 17 posee 7 protones y 10 neutrones, mientras que el oxígeno 17 posee 8 protones y 9 neutrones, y debido a que la masa de un protón y un neutrón si bien son muy parecidas no son iguales, así que la masa atómica varia, valga la aclaración que estas consideraciones se tienen en cuenta en cálculos muy meticulosos como los que se realizan en un acelerador de partículas, pero para cálculos mas burdos se desprecia la diferencia de masas entre protones y neutrones, así como también se desprecia la masa que aportan los electrones, debido a que la cantidad de masa que aportan es muy pequeña frente a la que tienen los protones y los neutrones.