Isotopo

Isotopos son todos aquellos átomos que poseen el mismo número atómico, (el cual es característico de cada elemento, por lo que al hablar de isotopos estamos hablando del mismo elemento) y distinto número de masa, por lo que se entiende que son átomos del mismo elemento pero que varían en el numero de neutrones que poseen en su núcleo, los protones tienen la misma carga, debido a esto ellos tienden a alejarse unos de otros, pero el núcleo del átomo no se destruye fácilmente, esto se debe a un efecto secundario de la fuerza fuerte, pero para que este efecto se de, deben existir neutrones muy cerca a los protones que se están repeliendo debido a la fuerza electromagnética, por lo que la estabilidad del átomo depende en gran medida de la cantidad de neutrones que «eviten» el contacto entre protones, la estabilidad del átomo no siempre se logra por un largo tiempo, debido a lo anterior existen los isotopos radiactivos, los cuales tienen muchas aplicaciones desde la medicina, pasando por la militar hasta la arqueología, los elementos se han formado por reacciones nucleares en las estrellas, también en grandes explosiones estelares y por decaimiento radiactivo de isotopos radiactivos, esto hace que los núcleos atómicos se hayan visto bombardeados por distintas clases de partículas durante su vida, debido a esto es que tan solo 21 elementos de la tabla periódica tienen un solo isotopo los demás elementos tienen varios isotopos algunos de ellos estables pero otros radiactivos.

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